25 AÑOS DE PRESENCIA SALESIANA EN BENIN

8 04 2006

Se celebra durante estos días el 25 aniversario de la presencia salesiana en Benín, África. Además, coincidiendo con esta celebración, se cumplen diez años de permanencia de la O.N.G Jóvenes del Tercer Mundo, JTM, en nuestra Comunidad. Con este motivo y a lo largo de varias semanas, se están llevando a cabo numerosas actividades en nuestra región (se adjunta programa).

San Juan Bosco: Un maravilloso empeño

San Juan Bosco ( Castelnuovo 1815- Turín 1888), fundador de los salesianos en 1859, se caracterizó, además de por tener una personalidad y fe arrolladoras, por una predilección por la juventud, especialmente la más desfavorecida,  sueño que le llevó a velar por los niños y jóvenes de la calle, sin más ayuda al principio que su fe, las ganas y la dedicación exclusiva a los más solos. Su “sistema preventivo” ha sido capaz de   ilusionar a la cantidad suficiente de personas como para que en la actualidad miles de salesianos y salesianas (Hijas de María Auxiliadora), trabajen incansablemente en todo el mundo.

Benín, tierra de oportunidades

La República de Benín, se encuentra en el oeste del continente Africano, entre Nigeria, Ghana y Burkina Faso. El país, cuya capital es Porto Novo, con una extensión que es equivalente a la quinta parte de España, cuenta con una población de 7 millones de habitantes, y  aunque su crecimiento demográfico es desorbitado, tiene una alta tasa de mortalidad infantil. También es elevado el porcentaje de menores sin escolarizar. En el caso de las niñas, las cifras se elevan en algunas zonas hasta el 90%. Para hacernos una idea de la situación que vive la población beninesa, a pesar de las plantaciones de algodón y la pesca, que generan la mayor fuente de ingresos, en el IDH (índice de desarrollo humano), Benín ocupa el puesto 161 entre los 177 países del mundo. Históricamente ha sufrido frecuentes vaivenes: desde ser el centro de la tristemente famosa Costa de los Esclavos entre los siglos XVII-XIX, pasando por una repartición en la que Francia se queda con el territorio siendo colonia francesa hasta 1960. Tampoco han faltado frecuentes golpes de Estado y cambios presidenciales más o menos sangrientos. Después de un régimen comunista que ha durado 20 años, es un general: Mathieu Kérekou, golpista en 1972, quien presidió este país africano hasta el pasado 7 de marzo, día en que tomó el relavo  G. Banou.

Salesianos en Benín, 25 años de camino

El compromiso de los salesianos con Benín, ha sido constante :la casa salesiana de Santander ha sido la que más misioneros ha aportado en estos 25 años al país africano.

La colaboración entre Cantabria y Benín  ha sido fructífera en cada una de las cuatro presencias salesianas en este país:

. En Porto-Novo, desde 1981, la obra más representativa es el Hogar Don Bosco y el Centro Magone para chicos de la calle.

. En Parakou están los mejores talleres del país, excepción hecha de la electricidad  de los salesianos de Cotonou. También la parroquia se ha convertido en la más activa de la ciudad.

. Cotonou tiene, junto con la inmensa y funcional parroquia, dos grandes obras dedicadas a la juventud además de la escuela profesional de electricidad que es , sin duda, la mejor de estos países.

. En Kandi están los salesianos desde 1987 al frente de la parroquia y demás de 50 pozos, con sus respectivas plantaciones de árboles y huertos para las mujeres de esos poblados. Se han construido escuelas (10),dispensarios (5) y un hospital.

Gracias a ello se han dado nuevas oportunidades a miles de chicos y chicas, especialmente a las niñas, que han podido ser escolarizadas en un mundo que a menudo niega el derecho a su desarrollo humano. Cada día pasan cientos de personas por los dispensarios y el hospital fundado y dirigido por los salesianos. Miles de mujeres, han visto cambiar radicalmente sus vidas, gracias a la construcción combinada de pozo y escuela,  que permite la obtención cercana y rápida de un  agua que incide directamente en la agricultura y la ganadería y por lo tanto en los ingresos familiares. Alrededor del pozo y la escuela se establecen gran variedad de actividades de carácter educativo, económico y base del auto sostenimiento de la comunidad.

Y mientras aumenta el número de beneficiados/, lo hace también el de colaboradores y salesianos: En total, unas 150 personas trabajan constantemente y de manera directa en los diferentes proyectos.

José Luis De la Fuente Reques. (misionero)

Nació en La Serna (Palencia) hace 50 años.Es Salesiano (desde 1975).
Licenciado en Pedagogía y en Estudios Eclesiásticos.
Ha sido profesor en Salesianos-Deusto (Bilbao) y  Salesianos-Santander.
Ha pasado 15 años en África. Todo el tiempo en Benín (Parakou y Porto Novo).
En 1995 fundó el Foyer Don Bosco para los chicos de la calle, en Porto Novo.
Para ello compró una casa colonial que ha ido arreglando y adaptando a las necesidades de los chicos.
En este Foyer están las fases primera y segunda del proceso educativo que José Luis ha ideado para sacar a los chicos de la calle e integrarlos en un nuevo sistema.  También hay una carpintería.

Años más tarde (2000) consiguió un terreno donde se ha construido el Foyer Magone. Aquí los chicos pasan la tercera y cuarta fase del proyecto.
Normalmente son alumnos de las escuelas o aprendices de alguna profesión técnica (soldadores, carpinteros…)
También se dispone de un gran terreno donde conseguir la comida que necesitan los propios chicos de los dos Foyer, y donde trabajan antiguos chicos de la calle Algunos de ellos convertidos en felices padres de familia y que logran sacar adelante a los suyos con el trabajo de sus manos y, de paso, siguen colaborando con José Luis.

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